Мозг. Переосмыслить, чтобы понять

Идея о том, что мозг состоит из многочисленных регионов, которые выполняют конкретные задачи, называется «модульность». Поначалу она казалась вполне успешной. Например, она может дать объяснение тому, как мы распознаем лица, активируя цепочку определенных областей мозга в затылочной и височной долях. Тела, однако, обрабатываются совершенно другим набором областей мозга. И ученые считают, что другие области — области памяти — помогают сочетать эти перцепционные стимулы для создания целостных представлений о людях. Деятельность определенных областей мозга также была связана с конкретными состояниями и заболеваниями.

Причина, почему этот подход был настолько популярен, отчасти в технологиях, которые обеспечивают нам беспрецедентный разрез мозга. Функциональная магнитно-резонансная томография (фМРТ), которая отслеживает изменения кровотока в мозге, позволяет ученым видеть, как активируются области мозга в ответ на действия — позволяя им наносить функции на карту. Между тем оптогенетика, метод, который использует генетическую модификацию нейронов, чтобы их электрическая активность контролировалась с помощью световых импульсов, может помочь нам исследовать их специфический вклад в функцию мозга.

Хотя оба подхода выдают крайне интересные результаты, непонятно, смогут ли они когда-нибудь обеспечить нам осмысленное понимание мозга. Нейрофизиолог, который находит корреляцию между нейроном или областью мозга и конкретным, но в принципе произвольным физическим параметром, таким как боль, может сделать вывод, что этот нейрон или эта часть мозга управляет болью. И это иронично, поскольку даже самому мозгу присуща задача находить корреляции во всем, что он делает.

Читать далее..